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Booking Booster 3.0: Booking.com reconoce a startups enfocadas en turismo sustentable en México y el mundo

• Booking.com abre convocatoria para el tercer programa anual Booking Booster para startups de turismo sustentable en todo el mundo, incluyendo México
• Un estudio realizado por Booking.com señala que el 97% de los mexicanos están dispuestos a invertir tiempo en actividades que compensan el impacto ambiental que puede generar su visita, mientras que el 65% deciden no visitar un destino si sienten que tendrá un efecto negativo en los residentes (65%)

Booking.com, el líder en tecnología de viajes, anuncia abiertas las inscripciones al tercer programa anual de aceleración de startups de turismo sustentable, Booking Booster. Booking.com llama a startups de todo el mundo, incluyendo México, enfocadas en soluciones tecnológicas para desafíos ecológicos, y las seleccionadas podrán aplicar a asistencia de un fondo de hasta dos millones de euros. Se recibirán postulaciones hasta el 2 de diciembre de 2018, en Booking Booster.

Booking.com seleccionará a 10 startups enfocadas en emprendimientos sociales en el sector del turismo sustentable preparadas para escalar sus planes de negocios a un programa de aceleración de tres semanas en Ámsterdam en mayo de 2019. El programa consistirá en una serie de seminarios, talleres y clases, y concluirá con un evento en que se concederá un premio de hasta 500,000 euros del fondo total. Adicionalmente, los seleccionados recibirán un año completo de asesoramiento continuo por parte de expertos de Booking.com, y oportunidades de colaboración con Booking.com en potenciales iniciativas de innovaciones y experimentos para ayudar a acelerar su crecimiento.

“Ya entrando en el tercer año del programa, cada vez nos impresiona más el increíble espíritu emprendedor de las startups que se postulan al programa Booking Booster y las inspiradoras innovaciones que están desarrollando en áreas clave relacionadas con la divulgación del turismo, la creación de nuevas oportunidades económicas para la mujer, la promoción del crecimiento inclusivo para comunidades de bajos recursos y la creación de soluciones tecnológicas de vanguardia que permitan la felicidad y salud de todos los destinos del mundo,” compartió Gillian Tans, Directora Ejecutiva de Booking.com. “Creemos sinceramente en el poder de la tecnología para descubrir el mundo de la mejor manera posible, y esperamos poder ayudar a la próxima ola de impulsores del cambio que buscan lograr un efecto duradero y sustentable en toda la industria del turismo.”

En celebración del lanzamiento del tercer año del programa, Booking.com destaca cuatro áreas clave de innovación que experimentaron avances gracias a startups enfocadas en solucionar problemas de sustentabilidad dentro de la industria del turismo, entre las que se incluyen algunos proyectos de ganadores anteriores.

Equilibrar los beneficios y efectos del turismo
La sobrepoblación turística en algunos de los destinos más visitados del mundo es uno de los temas actuales más urgentes dentro de la agenda del turismo sustentable, por lo que ha sido de gran interés a un número de startups. El turismo internacional pasó de 25 millones de viajeros en 1950 a más de 1,3 mil millones en 2017, la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas proyecta que el sector seguirá creciendo un 3,3% anualmente hasta 2030, año en el que se espera que 1,8 mil millones de turistas viajen a otros países1.

Un estudio realizado por Booking.com2 señala que la mayoría de los mexicanos están dispuestos a invertir tiempo en actividades que compensan el impacto ambiental que puede generar su visita (97%), mientras que dos tercios escogen no viajar a un destino si sienten que tendrá un efecto negativo en los residentes (65%). Todos estos datos demuestran el potencial significativo para seguir innovando en este frente y empoderar a los viajeros a que exploren lugares más lejanos, descubran áreas menos visitadas y a que ayuden a los negocios locales.

La tecnología de viajes posibilita más oportunidades económicas para las mujeres
A nivel mundial, la tasa de participación en la fuerza laboral de las mujeres en edad activa (25-54 años) es del 63%, en comparación al 94% de sus contrapartes masculinos, y la brecha salarial de género es actualmente del 23%3. Como parte de los objetivos de desarrollo sustentable de las Naciones Unidas, la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer es un tema de extrema importancia para Booking.com.

Un ejemplo inspirador de este movimiento importante de lucha contra la desigualdad de género a través de la innovación es el program Women on Wheels de Sakha Consulting, uno de los principales destinatarios de fondos del programa Booking Booster en 2018. Durante los próximos dos años, más de 1000 mujeres de bajos recursos podrán ganarse la vida trabajando como conductoras de transportes. Entre todas, ganarán colectivamente más de dos millones de euros para ellas y sus familias, además de ofrecer más de un millón de viajes seguros a mujeres en toda la India.

Promoción de crecimiento inclusivo para comunidades locales con pocos recursos
Una de las estadísticas más citadas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que por cada 100 dólares que los turistas gastan en unas vacaciones en un país en vías de desarrollo, solamente 5 dólares permanecen en el país y benefician al destino y la comunidad local. Esto representa una gran oportunidad para que startups promuevan un modelo de crecimiento más inclusivo para la industria turística.

Cada vez existen más startups que se dedican a solucionar este tema, y uno de los mejores ejemplos es Backstreet Academy, una plataforma peer-to-peer de viajes dedicada a aliviar la pobreza a través del turismo y tecnología. Desde su que ganaron el principal subsidio en Booking Booster en 2017, incrementaron en un 16% la cantidad de micro-emprendedores con los que trabajan en el Sudeste asiático y doblaron los ingresos que ayudan a generar para las comunidades locales. Al permitirle a los viajeros que interactúen sin intermediarios con los artesanos, a través de la plataforma también ayudaron a preservar y mantener vivas 213 tradiciones, oficios y otros ejemplos del patrimonio cultural intangible en 2017, y el objetivo para 2018 es que este número llegue a 240.

Proteger el medioambiente
Casi un 70% del planeta está cubierto por agua, pero solo el 2,5% es potable, y la mayor parte es hielo4. Según las Naciones Unidas, el uso de agua creció más del doble que el incremento de población en el siglo pasado. Lo anterior, significa que las comunidades que lidian con falta de agua dependen de agua embotellada lo que a su vez genera costos ambientales y operativos. Mucho de estos desechos plásticos terminan en los ríos y océanos, contaminan las fuentes de agua del planeta, y amenazan a los ecosistemas marinos y atestan playas y otros destinos costeros.
Uno de los ganadores del subsidio Booster de 2017, Desolenator dedicó su tecnología de vanguardia para producir agua potable de cualquier fuente mediante energía solar. Actualmente, están preparando una serie de importantes proyectos piloto para 2019, incluyendo el reemplazo de todas las botellas de plástico de un resort en una isla de Camboya, y solamente durante el primer año de prueba tienen como objetivo ahorrar más de 33,000 dólares en costos operativos para el hotel, eliminar el uso de más de 30,000 botellas de plástico y reducir la huella de carbono en más de ocho toneladas.

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Yesica Flores
Soy Yes, blogger desde hace más de 5 años. Me he especializado en el viejo y olvidado arte de divagar

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