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Homo Nesher Ramla, nuevo antecesor del humano descubierto en Israel

Durante trabajos de excavación e investigación en el área minera de la planta de cemento de Nesher, cerca de la ciudad de Ramla, el Dr. Zaidner encontró un importante fósil humano que data de hace 140,000 a 120,000 años y se cree es una nueva especie de Homo en la región. De acuerdo con las últimas declaraciones, las características se asemejan a las poblaciones preneandertales en Europa, lo cual abre una interrogante en la evolución humana: ¿Cómo penetraron los genes del Homo sapiens en la población neandertal que presumiblemente había vivido en Europa mucho antes de la llegada del Homo sapiens?

Los trabajos de excavación llegaron a los 8 metros de profundidad, donde los excavadores encontraron grandes cantidades de huesos de animales, incluidos caballos y uros, así como herramientas de piedra y huesos humanos. Un equipo internacional dirigido por investigadores de Tel Aviv y Jerusalén identificaron esta especie como nueva y el primer tipo de Homo que se define en Israel.

“Este es un descubrimiento extraordinario. Nunca habíamos imaginado que junto con el Homo sapiens, el Homo arcaico deambulaba por el área tan tarde en la historia de la humanidad. Los hallazgos arqueológicos asociados con fósiles humanos muestran que “Nesher Ramla Homo” poseía piedra avanzada, tecnologías de producción de herramientas y probablemente interactuó con el Homo sapiens local”.  Expresó el Dr. Yossi Zaidner.

Según la práctica común, el nuevo fósil de Homo recibió el nombre del sitio donde fue descubierto: el Homo Nesher Ramla. Reconociendo la similitud con otros especímenes arcaicos de Homo de hace 400.000 años, encontrados en Israel y Eurasia, los investigadores llegaron a la conclusión de que los fósiles de Nesher Ramla representan una población única del Pleistoceno Medio, ahora identificada por primera vez.

De acuerdo con los investigadores, la morfología de los humanos Nesher Ramla comparte características tanto con los neandertales, especialmente los dientes y las mandíbulas, como con el Homo arcaico, específicamente el cráneo. Al mismo tiempo, este tipo de Homo es muy diferente a los humanos modernos: muestra una estructura de cráneo completamente diferente, sin mentón y dientes muy grandes.

Indagando más en los hallazgos los investigadores creen que el tipo Nesher Ramla Homo es la población ‘fuente’ a partir de la cual se desarrollaron la mayoría de los humanos del Pleistoceno medio. Además, sugieren que este grupo es la población llamada ‘desaparecida’ que se apareó con el Homo sapiens que llegó a la región hace unos 200.000 años, de quien conocemos por un estudio reciente sobre fósiles encontrados en la cueva de Misliya.

En el artículo antropológico que ahora se publica en Science, los investigadores sugieren que el tipo Nesher Ramla Homo podría representar esta población, hasta ahora desaparecida del registro de fósiles humanos. Además, los investigadores proponen que los humanos de Nesher Ramla no son los únicos de su tipo descubiertos en la región, y que algunos fósiles humanos encontrados anteriormente en Israel, que han desconcertado a los antropólogos durante años, como los fósiles de la cueva de Tabun (160.000 hace años), la cueva Zuttiyeh (250.000) y la cueva Qesem (400.000) pertenecen al mismo nuevo grupo humano que ahora se llama el tipo Nesher Ramla Homo.

“La gente piensa en paradigmas”, dice la Dra. Rachel Sarig. “Es por eso que se han hecho esfuerzos para atribuir estos fósiles a grupos humanos conocidos como Homo sapiens, Homo erectus, Homo heidelbergensis o los neandertales. Pero ahora decimos: No. Este es un grupo en sí mismo, con rasgos y características distintas. En una etapa posterior, pequeños grupos del tipo Nesher Ramla Homo emigraron a Europa, donde evolucionaron hasta convertirse en los neandertales ‘clásicos’ con los que estamos familiarizados y también a Asia, donde se convirtieron en poblaciones arcaicas con características similares a las de los neandertales, Europa y Asia, la Tierra de Israel sirvió como un crisol donde diferentes poblaciones humanas se mezclaron entre sí, para luego extenderse por el Viejo Mundo. El descubrimiento del sitio de Nesher Ramla escribe un capítulo nuevo y fascinante en la historia de la humanidad”, finalizó.

Para llevar a cabo estos trabajos, colaboraron dos equipos de investigadores que también aportaron datos para el documental en la prestigiosa revista Science. Se trató de un equipo de antropología de la Universidad de Tel Aviv, encabezado por el profesor Israel Hershkovitz, la Dra. Hila May y la Dra. Rachel Sarig de la Facultad de Medicina Sackler y el Dan El Centro David para la Investigación de la Evolución Humana y la Biohistoria y el Instituto de Antropología de la Familia Shmunis, ubicado en el Museo Steinhardt de la Universidad de Tel Aviv; y un equipo arqueológico encabezado por el Dr. Yossi Zaidner del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

“El descubrimiento de un nuevo tipo de Homo es de gran importancia científica. Nos permite dar un nuevo sentido a los fósiles humanos encontrados anteriormente, agregar otra pieza al rompecabezas de la evolución humana y comprender las migraciones de los humanos en el viejo mundo. Aunque vivieron hace tanto tiempo, a finales del Pleistoceno medio (hace 474.000-130.000 años), la gente de Nesher Ramla puede contarnos una historia fascinante, que revela mucho sobre la evolución y el modo de vida de sus descendientes”, expresó el profesor Israel Hershkovitz.

El profesor Gerhard Weber, asociado de la Universidad de Viena, sostiene que la historia de la evolución de los neandertales se contará de manera diferente después de este descubrimiento: “Europa no era el refugio exclusivo de los neandertales desde donde ocasionalmente se difundían en Asia occidental. Creemos que hubo mucho más intercambio lateral en Eurasia, y que el Levante es geográficamente un punto de partida crucial, o al menos una cabeza de puente, para este proceso”.

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Yesica Flores
Soy Yes, blogger desde hace más de 5 años. Me he especializado en el viejo y olvidado arte de divagar

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