Rompiendo barreras: inglés para sordos

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Este año el día mundial del sordo se conmemora el 28 de septiembre. Su objetivo es crear conciencia sobre la importancia de la integración de la comunidad sorda en la sociedad y derribar mitos en torno a los retos que enfrentan, siendo uno de ellos el aprendizaje de otro idioma, en este caso del inglés.

A continuación, ABA English, academia de inglés online, comparte algunas claves para conocer cómo funciona el lenguaje de señas en inglés, de forma que la comunidad de sordos las conozca y contemple su aprendizaje para obtener oportunidades laborales, comunicarse en el extranjero y otras actividades más.

1.    El lenguaje de señas es una lengua real que requiere habilidades expresivas y comunicativas similares a las requeridas en los lenguajes hablados. Los científicos han demostrado que los circuitos cerebrales que presiden la construcción de oraciones en el lenguaje hablado y el lenguaje de señas son esencialmente los mismos, a pesar de la diferencia de las vías neuronales puestas en juego por su articulación.

2.    Los lenguajes de señas tienen un sistema muy preciso de reglas gramaticales y de puntuación. Además, al igual que las lenguas habladas, los lenguajes de señas evolucionan naturalmente a través del uso y la interacción social entre las personas.

3.    Los países donde se habla el inglés pueden tener lenguajes de señas totalmente diferentes. Sin embargo, esto no excluye el hecho de que un lenguaje de señas pueda desarrollar un cierto enlace con el idioma hablado en el lugar, porque las personas sordas leen los textos de ese idioma y los entienden y esto inevitablemente puede influir en su forma de pensar y de expresarse.

4.    No hay lengua única para toda la comunidad mundial, por lo que existen diversas variedades de lenguajes de señas. Por la cercanía geográfica con Estados Unidos, las personas sordas que quieran aprender inglés, necesitan saber que en este país se utilizan tres tipos:

·         Lengua de Señas Americana (ASL). Es un idioma oficial en Estados Unidos, con una gramática y un vocabulario independiente del inglés, es bastante conocido en el mundo y utiliza un alfabeto con una sola mano.

·         Pidgin de la lengua de señas americana (PSE). Es el lenguaje de señas más utilizado en Estados Unidos, incluso entre los docentes. El vocabulario está tomado de la ASL, pero las estructuras gramaticales y las secuencias de palabras están tomadas del inglés.

·         Inglés correcto de señas (SEE). Es una versión “con figuras” del inglés. Los signos están tomados de la ASL, pero el resto de la lengua es una fiel traducción del inglés a los signos. Es una lengua muy rica desde el punto de vista estructural y del léxico y se sugiere su uso entre los padres de los niños sordos.

5.    Pero si lo que buscan es aprender inglés británico o de otros países, los más comunes son los siguientes:

·         En Gran Bretaña se llama BSL. Es un idioma oficial que tiene muchos dialectos y utiliza un alfabeto de dos manos.

·         En Australia se llama Auslan. Tiene dos dialectos principales: el del norte y el sur. Está más bien relacionado con la lengua de señas británica y neozelandesa, pero tiene muy poco en común con la estadounidense.

·         Nueva Zelanda:

a.    El lenguaje de señas más hablado es el NZSL, reconocido como idioma oficial en 2006, junto con el maorí y el inglés.

b.    Luego está el BANZSL, el lenguaje de señas británico, australiano y neozelandés. Su nombre fue acuñado por Trevor Johnston y Adam Schembri, y es un idioma oficial del cual la BSL, la Auslan y la NZSL pueden considerarse dialectos.

·         En Irlanda se habla el lenguaje de señas irlandés (ISL), principalmente difundido en Irlanda del Norte y relacionado con las lenguas de señas estadounidenses y francesas; sin embargo, no tiene relación con el inglés hablado y con los idiomas irlandeses. Es un idioma muy antiguo (existe desde hace cientos de años) y ha sido exportado por inmigrantes irlandeses y misioneros católicos a comunidades sordas de diferentes partes del mundo.

¿Dónde aprenderlo?

Si bien no es común encontrar academias que enseñen inglés para sordos, se recomienda buscar en internet recursos de aprendizaje o bien contactar a personas sordas, de preferencia anglosajonas, que participen en comunidades de aprendizaje para identificar potenciales maestros.

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